浅议国外科技出版现状和格局

  早在上个世纪90年代初,一场由计算机应用而引发的电子出版的革命,正在悄然兴起。当时本人一边在英国培格曼出版公司 (Pergamon Press)接受培训,一边在牛津布鲁克斯大学(Oxford Brookes University)上出版专业硕士学位的课程。在公司里干的是传统的出版程序,一切手编纸印;在学校里,学的是计算机辅助出版(Desktop Publishing),课堂上老师讲的是计算机即将带给出版业的震撼。硕士毕业后不久,老师讲的话很多都应验了。先是公司里从上到下人手一台计算机,手敲的打字机被彻底淘汰了。之后,飞机火车传送的信函被电子邮件取代了,又没过多久,打印的校样被PDF顶替了,由此而来的电子出版的振兴,不但改变了传统的出版手段,而且让出版形式彻头彻尾地改头换面。因特网的出现和在出版界的应用,把传统的印本期刊和图书搬到了读者计算机的屏幕上。电子版的期刊不光出版速度快,还提供免费的电子彩图,深受作者的欢迎。近年来新兴的网上投稿,更让科技期刊向电子化(网络化)又迈进了一步。

  回首当初,随着因特网电子期刊和图书的出现,曾有人预言,传统的印刷出版物的末日就要到了电子出版将以其快速价廉等优势彻底取代印刷版本的书刊。如今快20年过去了,该预言似乎并没有完全应验。眼观今天的世界出版市场,电子版的期刊确实是迅猛增长,但印本的期刊总量同样是有增无减,虽然仍有人认为它们是在做最后垂死的挣扎,但这穷途末路的日子似乎还会“苟延残喘”下去。仔细地观察分析,在科技出版市场上,真正减少的是纯印本的科技期刊,增加的是“两条腿走路”的学术科技期刊,即印本和电子版同时存在,互利互补,交相辉映,而且多数逐渐转向以电子版为主,印本为辅的局面。在科技图书出版中,目前与期刊相比有些差别,大部分科技图书还是以印本为主,电子版为辅。出版时间与期刊情况相反,电子版的出版速度与印本基本持平或稍微滞后。

  传统的印本书和期刊之所以垂而不死,原因有许多,其中之一,是大众的阅读习惯仍以“一书在手,一目十行” 为主。直到现在,从小学开始,学生在校的阅读仍是以看印本书为主。不少学者在网上查到了文献,若打算精读,经常是打印出来以后慢慢看。这种消费习惯和读书方式是维系印本图书和期刊的生命线。

  如今的科技期刊出版市场,除去既有印本又有电子版的双向出版外,还有纯网络的电子期刊,也就是没有印本,只有电子版的期刊。这类期刊主要分为两类:一类是付费期刊,其出版形式与传统的印本期刊完全相同,有主编、编委和同行评议,唯一的区别是刊物只有电子版,以出版速度快取胜,读者需要付费才能阅览和下载。另一类是所谓的开放获取期刊 (Open Access Journals)。刊物有主编、编委和同行评议,但本质的区别除了只有电子版以外,还有对读者免费,只要能上网,读者便可以无限制地阅览下载,是名符其实的免费期刊。它们的生存条件是面向作者收费,或依靠其他形式的赞助和经济来源。这类期刊的出现是对传统的科技期刊出版的挑战之一。而且目前有向付费期刊渗透的迹象。当作者在获得政府或学会对某个学科特设的经济赞助时,即使文章发表在付费学术科技期刊内,单篇文章也可以独立地做到电子版向读者免费,成为付费期刊内的免费文章(Free downloading article)。

  统观网络内的科技电子信息交流平台,目前可以分为两大阵营。双方均是网络化的产物,又都是现阶段科技信息交流的生力军。一类是上面提到的所有正式出版的科技期刊,既包括双向出版的期刊,也包括只有电子版的开放获取的免费期刊。目前科学引文索引(Science Citation Index , SCI)中的绝大部分期刊均属于这一类。这些学术期刊都有国际通用的正式出版刊号(ISSN),有主编、编委会和专营的出版商。在传播科技信息的同时,盈利是其生存与发展的长远目标。这类期刊在主编的领导下,稿件都经过较严格的同行评议才能发表。刊物是否向作者收费因刊而异,版权绝大部分归出版社或学会所有。

  另一个阵营则恰好相反,既没有ISSN,也没有主编、编委会,更没有传统的同行评议和版面费/订阅费等等。不论是作者还是读者,只要能连上因特网,就可随心所欲地自由上传和下载论文。这种非正式的出版形式始于20世纪90年代,最初是供多人共享的FTP网址 (File Transfer Protocol)。当容量大的电子文件不能用电子邮件传递时,就放到FTP网址上,供另一方下载。天空彩免费资料大全一这种形式如今在许多出版社内仍然经常使用,便于编辑和作者包括排版者之间快速地交换文件。后来这种借助因特网实现文件共享的雏形,逐渐发展到功能和容量都很大的论文存贮数据库,英文里常见表述是Self-Archiving或Open Access Repository。顾名思义,是自由储存或开放获取存放的意思 (以下简称为论文数据库)。这类论文数据库有些归大学所有,有的由学会开办或管理,也有的是学术会议的组织者用于储备会议论文而用。这类文章上传到数据库以后,没有发表论文统一使用的数据专用识别号码,简称为DOI (Digital Object Identifier),极少进入科学引文索引系统,版权仍由作者保留。有些储存会议论文网站的论文,会议结束后转投到正式的学术期刊,发表在刊物的会议特刊里,成为正式发表的论文。自由上传的论文不受任何限制,很少涉及经济交易。目前这类数据库在英美、加拿大、澳大利亚和其他的欧洲国家有很多,但今后这类论文数据库的最终归宿还很难预料。与以盈利为主的主流期刊上发表的论文相比,这些论文不花费出版社人工劳务,也没有印刷污染,是名符其实的“环保产品” ,故也被形像地喻为“绿色OA ”(Green OA)。

  从以上的分析可以看出,期刊网络出版中,对读者免费的信息交换渠道有免费期刊(Open Access Journals),也有论文数据库(Self-Archiving/Open Access Repository)。虽然两者在英文中的表述可能同含“开放获取” (Open Access), 但实际内涵有着本质的区别。免费期刊(OA类期刊)是正式出版物,在交流科技信息的同时,以赢利求生存,向读者单向免费,但向作者收费。相反,论文数据库属于非正式出版物,其展示的所有文章是一种学科内的学术交流形式,属于科学领域内新兴的学术资源共享。从其起源和生存现状看,有试图“摆平”以赚钱为主的学术期刊的意图。但目前的总体状况是,这些论文的水平参差不齐,多数没有经过任何同行评议,其学术价值和参考价值容易让人质疑。

  总之,目前世界科技出版现状是印本与电子版共存,电子和网络出版方兴未艾,百花齐放,百家争鸣。主流期刊仍然是目前学术科技信息交流的主要载体,以几千之众雄霸科技期刊市场。质量高、影响大的英文期刊稿源充足,电子版和印本并存,虽然印本的数量可能逐年下降,但最终是否真地从人们的视野中消失,仍需拭目以待。另一方面,免费期刊和论文数据库并存的现状也许要持续相当长的一段时间。最终是否一方被另一方同化和吸收,更是科技出版界的一场大戏。科技图书的发展今后也许会步科技期刊的后尘,向电子化和网络化迈进。

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